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EDA业界功率设计标准之争悬而未决
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Accellera标准组织日前宣布成立统一功率管理格式(Unified Power Format,UPF)技术小组委员会,成员包括Synopsys、Mentor Graphics、Magma与升阳(Sun Microsystems)。

上述行动预期将为一个新标准的订定带来好的开始,以提供使用者在不同的供货商的工具流程中,描述低功耗设计构想。但是,Cadence Design Systems以及其主导的联盟,仍然锁定IEEE的Power Forward Initiative (PFI)为推动目标,使得IC设计产业的功率管理标准议题仍呈现纷争之势。

在9月13日的UPF成立大会上就可发现,Cadence提出的共同功率管理格式(Common Power Format,CPF),并不是唯一瞄准低功耗设计标准的技术。包括Synopsys、Mentor Graphics和Magma都有它们自己一套描述电源设计构想的方法,而且这些公司似乎打算以平等的地位将技术贡献给Accellera组织。

Accellera也会很乐意接受CPF的技术贡献,正如Cadence已经邀请其主要竞争对手进入PFI顾问小组,或是即将成立的IEEE工作小组。

UPF的成立源于今年7月在设计自动化大会(DAC)上,由德州仪器(TI)和诺基亚(Nokia)所发起的一个会议。Synopsys、Mentor Graphics和Magma都认为PFI不够「开放(open)、兼容(inclusive)和快速(fast)」,而Cadence从那时候起即已邀请其EDA竞争对手加入PFI组织,并已经该组织的时间表加快了一年以上。

如今,两个阵营之间的主要歧异一仍然存在。Cadence认为,CPF已经通过了Accellera开发阶段,并准备直接提交IEEE实现标准化。拥有14个成员的PFI顾问管理委员会,近日向IEEE提交了计划认可请求。而支持UPF的公司则希望订定一个由多家供货商共同努力形成的标准,而且它们注意到CPF的所有权仍在Cadence。

「UPF根本就不存在,」Cadence产业联盟高级副总裁Jan Willis在UPF成立大会前一天表示:「谁提供了技术?这些技术是可用的吗?」她认为UPF的标准内容至少需要其成员提供方案,并且花10个月的时间才会有成果,但Cadence的CPF已经完成了以上流程。

但UPF技术小组委员会其实已经提出了一份积极的进度表。这份设计目标文件指出,组织成员计划10月30日提交初步草案进行审查,并在11月30日提交其草案供Accellera审查,并在明年1月31日将草案呈予IEEE或其它标准组织进行审查。Accellera和Si2将在10月5日举行的会议之后,开放一个窗口受理功率管理标准的提案。

「时间表的安排看来很紧凑,但是我们认为可以利用现有的技术让我们实现该目标。」UPF技术小组委员会主席,兼Mentor功能验证产品市场经理Stephen Bailey表示,他注意到几家领导级EDA供货商,早已经设立了他们自己的功率管理格式,而现在最重要的工作是订定一个共同认可的标准。

不过Wills却表示,Accellera希望集合多种技术来订定标准的行动,也许在一年前CPF被开发出来之前就开始会是更好的时机;但如今重复这个过程只是会放慢所有事情前进的步伐:「这就是竞争者采取的手段,他们企图延缓事情的进展甚至将其扼杀。」
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